Fertiliser les Calatheas : Comment, quand, pourquoi et quel type d’engrais utiliser ?

Fertiliser les Calatheas : Comment, quand, pourquoi et quel type d’engrais utiliser ?
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Cecile – Rédactrice pour le blog

Voila 3 années que j’ai décidé de mettre mon énergie pour la protection de la planète. J’ai rejoins l’équipe de bede-asso.org afin de partager des conseils et astuces sur divers sujets de société. N’hésitez pas à me laisser des commentaires ou à m’adresser un mail afin d’échanger ensemble. 

 
Sommaire de l'article

L’engrais n’est généralement pas la préoccupation principale des propriétaires de Calathea – il est facilement éclipsé par la lutte pour trouver le bon équilibre entre l’eau, l’humidité et la lumière du soleil pour ces plantes difficiles. Mais une alimentation adéquate est tout aussi vitale pour la santé à long terme de vos compagnons feuillus. Parlons de la façon de fertiliser correctement votre Calathea.

Les Calathea n’ont pas besoin d’une énorme quantité de nutrition ; vous pouvez probablement vous en sortir avec une ¼ ou ½ dose d’engrais bien équilibré, administrée une fois par mois tout au long de la saison de croissance. Vous avez plus de chances de suralimenter vos plantes que de les affamer, alors commencez par des niveaux bas et augmentez progressivement. Vous pouvez réduire le risque de dommages aux racines en plantant votre Calathea dans un sol bien drainé et en vidant de temps en temps son pot.

La nutrition à libération lente est une alternative plus douce et plus sûre que les engrais liquides, mais elle est aussi plus lente à agir. Si vous préférez éviter les tracas d’une alimentation mensuelle, vous pouvez mélanger des granulés d’engrais ou des turricules de vers dans le pot de votre Calatheat une ou deux fois par an. Nous parlerons de toutes ces options plus en détail ci-dessous, et nous expliquerons comment reconnaître si vous suralimentez ou sous-alimentez votre Calathea.


De quels éléments nutritifs les Calathea ont-ils besoin ?

Comme toutes les plantes, les Calatheas obtiennent les éléments les plus importants pour leur survie – énergie, carbone, oxygène et hydrogène – de l’air, de l’eau et du soleil. Si elle reçoit suffisamment de lumière et d’eau, votre plante peut rester en vie pendant longtemps sans ajout de nutriments.

Bien sûr, il y a une grande différence entre survivre et prospérer. Afin de construire de nouvelles cellules et de créer une nouvelle croissance, les plantes ont besoin d’un mélange plus diversifié d’éléments.

Tout d’abord, il y a les « trois grands », qui figurent en bonne place sur l’emballage de tout engrais acheté en magasin : azote, phosphore et potassium. Les autres macronutriments importants sont le calcium, le magnésium et le soufre. Viennent ensuite les oligo-éléments, qui ne sont nécessaires qu’en quantités infimes : fer, manganèse, bore, molybdène, chlore, cuivre, zinc et nickel.

Si votre Calathea ne peut pas trouver ces éléments constitutifs dans le sol, il ne pourra pas remplacer les tissus vieillissants ou réparer les dommages, et il ne pourra certainement pas créer une croissance saine. Au fil du temps, elle se flétrira et mourra.

Lorsque vous ramenez votre Calathea de la jardinerie à la maison, il devrait déjà avoir quelques nutriments mélangés à son terreau, mais il finira par épuiser cette réserve. Tôt ou tard, vous devrez intervenir et lui fournir de l’engrais.


Quand faut-il fertiliser votre calathea ?

La réponse la plus simple est que les Calathea ont besoin d’engrais lorsqu’ils sont en pleine croissance. Une plante qui essaie de former de nouvelles feuilles et tiges a besoin de matières premières. Si elle n’en reçoit pas, toute nouvelle pousse sera rabougrie, fragile et peut-être déformée.

Si vous vivez dans un climat tempéré, la dose quotidienne d’ensoleillement de votre plante diminuera fortement en automne et en hiver, entraînant un ralentissement ou un arrêt de la croissance. Cela signifie que vous ne devez fertiliser une Calathea que pendant les mois de printemps et d’été (à moins que vous n’utilisiez des lampes de culture puissantes pour compenser les jours plus courts).

L’application d’engrais lorsque votre Calathea a trop peu de lumière pour pousser n’est pas seulement inutile, elle est souvent activement nuisible. Il existe un principe en agriculture appelé La loi du minimum de Liebigqui stipule que le taux de croissance d’une plante est déterminé par la ressource la plus rare disponible.

En d’autres termes, lorsque votre Calathea n’a pas l’énergie nécessaire à la formation d’une nouvelle feuille, la quantité d’engrais que vous versez dans son pot n’a aucune importance. Le surplus d’engrais ne sera pas utilisé et s’accumulera dans le sol jusqu’à ce qu’il commence à empoisonner les racines de votre plante. Attendez donc la saison chaude avant de fertiliser.


Quel type d’engrais est le meilleur pour les Calatheas ?

Il existe des milliers d’engrais pour plantes différents sur le marché, alors comment savoir lequel convient le mieux à votre Calathea ? Il y a plusieurs facteurs importants à prendre en compte. Nous allons les examiner en détail ci-dessous.


Ratio d’éléments nutritifs

Les minuscules concentrations de micronutriments ne varient pas beaucoup d’un engrais à l’autre. La véritable différence se situe au niveau des macronutriments, notamment l’équilibre entre l’azote, le phosphore et le potassium. Ce trio d’éléments est souvent abrégé en « NPK », d’après leurs symboles dans le tableau périodique.

Un site Rapport NPK de 10:10:10 indique que les « trois grands » sont disponibles en quantités égales, chacun constituant 10 % de la solution. Un rapport 2:8:4, par contre, contient 2 % d’azote, 8 % de phosphore et 4 % de potassium.

Il existe une variété vertigineuse de ratios différents, généralement commercialisés à des fins spécialisées. Par exemple, les engrais à forte teneur en phosphore sont souvent vendus comme des  » stimulateurs de floraison « , car les fleurs ont besoin de plus de phosphore que les feuilles et les tiges.

Nous allons vous révéler un petit secret : ces différences ne sont en fait que des astuces de marketing. Vous vous souvenez de la loi de Liebig ? Tant qu’une plante dispose de la quantité minimale de phosphore dont elle a besoin pour fleurir, en ajouter ne fera aucune différence. Et aux niveaux de dosage standard, la plupart des engrais fournissent bien plus que le minimum.

Votre Calathea devrait s’en sortir avec un mélange équilibré comme un engrais 10:10:10. Si vous voulez être vraiment scientifique, vous pourriez utiliser une formule 3:1:2, qui imite le rapport réel auquel les plantes utilisent N, P et K.


Liquide ou granulés ?

Certains engrais sont vendus sous forme de liquides ou de poudres que vous pouvez ajouter à l’eau de votre plante, tandis que d’autres se présentent sous forme de granulés ou de pastilles que vous mélangez au sol. Les engrais granulés se décomposent lentement, libérant leurs nutriments petit à petit, tandis que les engrais liquides donnent à votre plante la dose complète en une seule fois.

Chaque type d’engrais présente des avantages et des inconvénients. Si vous utilisez un engrais en granulés, vous n’aurez pas besoin d’en rajouter pendant des mois, ce qui est pratique si vous êtes occupé ou si vous oubliez quelque chose. La libération lente des nutriments est également moins susceptible d’endommager les racines de votre plante. Toutefois, si votre Calathea souffre d’un manque urgent de nutriments, l’engrais granulé peut ne pas agir assez rapidement.

Il est également plus facile de contrôler le dosage de l’engrais liquide. C’est utile si vous voulez faire des expériences pour trouver l’équilibre qui convient exactement à votre Calathea, ou si vous aimez ajuster la concentration d’engrais tout au long de la saison de croissance.


Engrais organiques ou synthétiques

Beaucoup de jardiniers d’intérieur se sentent mal à l’aise à l’idée de donner à leurs Calatheas une formule synthétique élaborée en laboratoire. Heureusement pour eux, il existe de nombreux engrais dérivés de matières organiques entièrement naturelles.

Par exemple, de nombreux cultivateurs de Calathea ne jurent que par l’émulsion de poisson. Il s’agit d’un engrais fabriqué à partir de restes de poissons. En l’utilisant, vous contribuez donc à transformer un déchet en un feuillage vert et sain. Un point pour le respect de l’environnement ! D’autres engrais organiques utilisent un mélange plus diversifié d’ingrédients, évitant ainsi l’odeur âcre qui accompagne souvent l’émulsion de poisson.

Compost – la substance sombre, pelucheuse et riche en nutriments qui résulte de la décomposition de la matière organique par les organismes du sol – est une autre excellente source de nutrition organique. Il n’est pas aussi riche en nutriments que les engrais transformés, mais il a l’avantage de faire double emploi en contribuant à enrichir la structure de votre sol.

Vous utilisez le compost comme un engrais en granulés, en le mélangeant au terreau de votre Calathea une fois tous les six mois environ. Si vous optez pour cette solution, nous vous recommandons le lombricompost, nom technique du compost produit par les vers de terre. Le lombricompost est idéal pour créer de minuscules poches d’air dans votre mélange de rempotage, ce qui aide les racines de votre Calathea à respirer. Pour un maximum de respect de la terre, vous pouvez même créer votre propre compost à la maison en donnant vos déchets de cuisine à un bac de vers rouges.


Nos recommandations pour la fertilisation des calathéas

Si vous aimez le contrôle et la fiabilité des engrais synthétiques, essayez la formule Jack’s Classic All Purpose. Il a un ratio de 20:20:20, ce qui est élevé, donc nous vous recommandons de le diluer à au moins ⅛ de la force lorsque vous l’utilisez pour la première fois sur votre Calathea. Vous pouvez augmenter progressivement le dosage si vous trouvez que le mélange le plus faible ne suffit pas.

Pour ceux qui préfèrent les options organiques, cet engrais pour plantes d’intérieur d’Eon Natural a de très bonnes critiques et fournit le même ratio 3:1:2 que les plantes absorbent dans la nature. Il n’est pas aussi intense que Jack’s Classic, mais vous devriez tout de même commencer par une dose de ½ ou ¼ de force au début.


A quelle fréquence devez-vous fertiliser votre Calathea ?

Le calendrier de fertilisation idéal pour les calathéas dépend du produit que vous utilisez. L’engrais liquide – organique ou synthétique – doit être appliqué environ une fois par mois au printemps et en été. Pour de meilleurs résultats, augmentez la concentration au début de la saison de croissance et diminuez-la à la fin, plutôt que de commencer et d’arrêter avec la pleine dose.

Pour les engrais granulaires, mélangez doucement ½ de la quantité recommandée dans le sol tous les six mois environ. Encore une fois, vous pouvez augmenter la quantité petit à petit si votre Calathea semble toujours avoir besoin de nutrition.

Le compost s’utilise de préférence comme amendement du sol, en le mélangeant au terreau lorsque vous rempotez votre Calathea. Il doit représenter environ 10% du volume total du pot. Vous pouvez ensuite en rajouter un peu tous les quelques mois.


Éviter la brûlure de l’engrais chez les Calatheas

Vous êtes peut-être en train de lever les yeux au ciel lorsque nous vous conseillons de diluer l’engrais que vous donnez à votre Calathea. Mais il est important de se rappeler qu’il est beaucoup plus dangereux d’être trop généreux que d’être avare avec la nutrition de votre plante.

Les engrais, même organiques, libèrent des composés ioniques appelés sels minéraux lorsqu’ils se décomposent dans le sol. À petites doses, c’est une bonne chose car ces ions se dissolvent dans l’eau et nourrissent les racines de votre Calathea. Malheureusement, à forte concentration, ils ont l’effet inverse, en lessivant l’eau de la plante. Il en résulte des racines déshydratées et endommagées, une condition connue sous le nom de brûlure d’engrais.

En théorie, vous pouvez éviter ce problème en donnant à votre plante exactement la quantité de nutriments dont elle a besoin. En pratique, il est impossible d’être aussi précis. Un régime d’engrais standard fournit généralement au moins un peu plus que ce que votre Calathea peut utiliser.

La meilleure façon de contourner le problème de la brûlure de l’engrais est d’utiliser un mélange en pot avec un excellent drainage. Si l’humidité circule rapidement dans le pot de votre Calathea, la plupart des sels minéraux en excès seront évacués lorsque vous arroserez la plante, au lieu de rester dans le sol.

Essayez de planter votre Calathea dans le mélange suivant :

  • 25% de perlite de qualité grossière. Ces gros morceaux de verre volcanique sont parfaits pour espacer le sol.
  • 25% d’écorce d’orchidée. Dérivée des conifères, cette écorce rugueuse améliore encore le drainage, tout en poussant l’équilibre du pH dans le sens favorable aux Calatheas.
  • 40% de cocotier. Une alternative écologique à la mousse de tourbe, légère et aérée, mais qui conserve suffisamment d’humidité pour que les racines restent légèrement humides.
  • 10% de lombricompost. Un peu de nutrition supplémentaire sous une forme douce, qui aide également à aérer le mélange.

Il est préférable d’utiliser de l’eau distillée ou filtrée pour les Calatheas, car les produits chimiques et les minéraux contenus dans l’eau du robinet peuvent contribuer à l’accumulation de sel dans le sol. Et il va sans dire que vous devez utiliser un pot avec des trous de drainage, sinon tous les efforts que vous avez déployés pour obtenir un mélange de terre bien aéré seront perdus.

Vous pouvez également donner au sol un nettoyage plus approfondi tous les 1 à 2 mois comme mesure préventive. Versez lentement une grande quantité d’eau – 3-4 fois le volume du pot de votre Calathea – dans le pot, en laissant l’eau pénétrer dans le sol et s’écouler par le fond.


Signes de surfertilisation des calathéas

Comment savoir si votre Calathea souffre d’un excès d’engrais dans le sol ?

Bien que le problème commence au niveau des racines, ce sont généralement les feuilles qui montrent les premiers signes d’ennui. Le système racinaire endommagé ne peut pas absorber suffisamment d’eau pour hydrater la plante, et le feuillage commence à se dessécher, devenant brun et cassant. Ce flétrissement commence généralement à l’extrémité des feuilles les plus hautes – les parties de la plante les plus éloignées de la source d’eau.

Plusieurs autres problèmes peuvent causer des feuilles déshydratées, cependant. Le plus courant est le manque d’eau. Si la plante a l’air flétrie et tombante, et que la terre est sèche et collante, vous avez probablement passé trop de temps sans arroser votre Calathea. Vous pouvez le vérifier en insérant une baguette en bois ordinaire dans le fond du pot pour voir si la terre près des racines est complètement sèche.

Un arrosage excessif peut également entraîner le brunissement des extrémités des feuilles, car il coupe l’alimentation en oxygène du système racinaire et favorise les infections bactériennes. Lorsque les couches supérieures de la terre restent humides pendant plus de 5 jours après l’arrosage, c’est un signe d’avertissement que le pot ne se draine pas assez rapidement.

D’autres symptômes d’un arrosage excessif comprennent le jaunissement des feuilles, des tiges molles et une odeur nauséabonde provenant du sol. Ces deux derniers symptômes sont particulièrement inquiétants, car ils suggèrent fortement une pourriture des racines. Consultez notre article sur la pourriture des racines des Calatheas pour obtenir des conseils sur la façon de résoudre ce problème.

Des taux d’humidité inférieurs à 55% environ peuvent également provoquer le flétrissement des feuilles de Calathea. Vous pouvez utiliser un simple hygromètre pour vérifier si l’air est suffisamment humide pour votre plante.

Si vous avez écarté les problèmes d’humidité et d’arrosage, vous avez probablement un cas de brûlure par engrais sur les bras. Une croûte blanchâtre sur le dessus du sol est également un indicateur clair – cela signifie que les dépôts minéraux se sont accumulés suffisamment pour être visibles à la surface.


Réparer la brûlure due à l’engrais dans les Calatheas

Bien que les parties de votre plante qui ont flétri ne puissent pas être ranimées, vous pouvez empêcher les dégâts de s’aggraver en effectuant un nettoyage d’urgence du sol. Utilisez la même procédure que celle décrite dans la section sur les mesures préventives. Veillez à utiliser de l’eau filtrée ou distillée pour obtenir les meilleurs résultats.

Vous pouvez accélérer le rétablissement de votre Calathea en taillant les feuilles qui sont complètement mortes. Utilisez une paire de ciseaux d’élagage, et avant de couper, désinfectez les lames avec une solution d’eau de Javel à 10% ou de l’alcool à friction ordinaire. Vous éviterez ainsi que les extrémités coupées ne s’infectent.


Signes de carence en éléments nutritifs chez les Calatheas

Nous avons vu comment reconnaître une surfertilisation chez votre Calathea, mais qu’en est-il de la malnutrition ? Malheureusement, celle-ci peut être beaucoup plus difficile à diagnostiquer.

Le signe le plus évident est un retard de croissance. Si votre Calathea produit peu ou pas de nouveau feuillage alors que vous êtes en plein milieu de la saison de croissance, elle a peut-être besoin de plus d’engrais. Une plante sous-alimentée peut également produire des feuilles petites, déformées ou pâles.

Cependant, vous devez vérifier d’autres problèmes potentiels avant de commencer à ajouter de l’engrais. Un feuillage rabougri ou décoloré peut être causé par un éclairage inadéquat, une déshydratation ou un système racinaire qui a dépassé son pot.

N’ajoutez pas d’engrais avant d’avoir éliminé tous ces autres problèmes – sinon, vous risquez d’aggraver le problème. Pour en savoir plus sur le diagnostic des problèmes de feuilles, consultez notre article sur le sujet.


Réflexions finales

Chaque Calathea cultivé à la maison doit être fertilisé à un moment donné, mais il est sage d’adopter une approche prudente. La meilleure façon d’apprendre les ficelles du métier est de commencer par une faible dose d’engrais liquide équilibré et de l’augmenter petit à petit. Cependant, si vous préférez une option nécessitant peu d’entretien, un amendement du sol à action lente comme le lombricompost peut également faire l’affaire.

Quelle que soit la méthode que vous choisissez, un bon drainage du sol et un rinçage occasionnel du conteneur contribueront grandement à prévenir la brûlure des engrais. Procédez avec soin, en surveillant de près tout changement dans la santé de votre plante, et vous apprendrez bientôt comment garder votre Calathea sain et fort.

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