Feuilles de Calathea croustillantes : Ce qui les provoque et ce que vous pouvez faire pour y remédier

Feuilles de Calathea croustillantes : Ce qui les provoque et ce que vous pouvez faire pour y remédier
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Cecile – Rédactrice pour le blog

Voila 3 années que j’ai décidé de mettre mon énergie pour la protection de la planète. J’ai rejoins l’équipe de bede-asso.org afin de partager des conseils et astuces sur divers sujets de société. N’hésitez pas à me laisser des commentaires ou à m’adresser un mail afin d’échanger ensemble. 

 
Sommaire de l'article

Le feuillage d’un Calathea en bonne santé est un spectacle impressionnant, grâce à ses motifs éclatants et ses teintes contrastées de vert foncé, blanc argenté et marron. Il est donc toujours décourageant de constater que l’effet est gâché par des taches brunes croustillantes qui s’étendent sur les feuilles. Qu’est-ce qui fait flétrir le feuillage de votre Calathea ? Et comment pouvez-vous y remédier ?

Les feuilles de Calathea deviennent croustillantes lorsque leurs cellules perdent de l’eau plus vite qu’elles ne peuvent la remplacer. Cela peut se produire parce que l’air ambiant est trop chaud ou trop sec, ce qui provoque une évaporation rapide des pores de la feuille. Cela peut également se produire lorsqu’elles ne sont pas assez arrosées ou lorsqu’un problème dans le sol empêche les racines d’absorber l’humidité assez rapidement.

Vous pouvez stopper le problème en ramenant votre Calathea dans les conditions dans lesquelles ces plantes se développent. Cela signifie une humidité supérieure à 60%, un ensoleillement indirect et des racines légèrement humides plutôt que complètement trempées. Nous allons passer en revue plusieurs problèmes qui peuvent conduire à des bords croustillants chez les Calathea et expliquer comment vous pouvez corriger chacun d’entre eux.


Pourquoi les feuilles de Calathea deviennent-elles croustillantes ?

En fin de compte, tous les problèmes qui font que votre Calathea devient croustillant se résument à un manque d’humidité. Pour une raison quelconque, les cellules des feuilles n’ont pas assez d’eau pour assurer les fonctions de base de la vie, alors elles se ratatinent et meurent. Il en résulte des plaques de tissus fragiles et papuleux au lieu d’un feuillage vert et sain.

Le problème n’est peut-être pas les feuilles elles-mêmes. Votre plante est un système complet, et non une série de parties déconnectées. Vous devrez donc prendre en compte tous les aspects de son environnement pour découvrir pourquoi elle est en détresse.


Faible taux d’humidité et feuilles croustillantes

Les calatheas proviennent des jungles humides des tropiques, et il peut être difficile de leur fournir suffisamment d’humidité pour qu’ils soient heureux. Plus l’air est sec, plus il évacue rapidement l’eau des stomates – les minuscules pores qui libèrent l’humidité du feuillage d’une plante. Et comme les feuilles des calathéas sont plutôt fines, elles n’ont pas beaucoup d’humidité à perdre.

Lorsque l’humidité locale descend en dessous de 60% environ, les cellules des feuilles de Calathea ont du mal à retenir suffisamment d’eau pour rester dodues et saines. Elles commencent à se dessécher et à devenir croustillantes. Le processus commence souvent sur les bords, là où les feuilles sont les plus minces et donc les plus vulnérables.

Résoudre les problèmes d’humidité pour les Calatheas

Il existe un certain nombre de stratégies différentes que vous pouvez utiliser pour augmenter la quantité d’humidité autour de votre Calathea. L’option la plus simple est de le garder dans une salle de bain ou une cuisine – ce sont généralement les pièces les plus humides d’une maison typique. Même si vous ne pouvez pas l’y installer en permanence, vous pouvez lui donner un petit coup de pouce en le plaçant dans la salle de bains pendant quelques heures après chaque douche.

Si vous avez plusieurs plantes tropicales, laissez-les se tenir compagnie. L’humidité qu’elles dégagent crée un microclimat légèrement plus humide, et elles en profiteront toutes. Ne laissez pas vos plantes se toucher car un peu de circulation d’air est également bon pour leur santé, et assurez-vous qu’aucune d’entre elles n’est infestée d’acariens ou d’autres parasites avant d’essayer.

Vous pouvez également placer votre plante sur un plateau ou un plat bas rempli de cailloux et garder un peu d’eau à la base du plat. L’eau s’évaporera lentement, créant ainsi un peu plus d’humidité autour de la plante, tandis que les cailloux empêchent le pot de votre Calathea de rester dans l’eau (ce qui pourrait provoquer la pourriture des racines – nous y reviendrons plus tard).

Enfin, il y a l’outil le plus fiable pour garder votre Calathea hydraté : un humidificateur. Les modèles avancés peuvent passer d’une brume chaude à une brume froide, ce qui vous permet de contrôler la température, mais même un humidificateur plus abordable rendra votre plante beaucoup plus joyeuse.

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Lumière du soleil et feuilles croustillantes

Dans leur habitat naturel, les Calatheas se nourrissent de la lumière du soleil qui descend à travers la canopée d’une forêt tropicale. Ils ne sont pas faits pour le soleil direct et prolongé. Rester assis en plein jour pendant plus de quelques heures d’affilée peut provoquer un dessèchement de leurs feuilles, appelé insolation.

Ce phénomène ressemble beaucoup aux problèmes d’humidité mentionnés plus haut ; la lumière chaude et vive du soleil fait que les Calatheas libèrent l’eau de leurs stomates plus rapidement, ce qui provoque une déshydratation. Vous pouvez souvent dire que votre plante est brûlée par le soleil car les taches croquantes sont concentrées sur le côté de la plante qui reçoit le plus de lumière. L’exposition au soleil peut également entraîner la décoloration et la pâleur du feuillage de votre calathea.

Résoudre les problèmes d’éclairage des calathéas

Sauver votre Calathea de la brûlure du soleil est simple : déplacez-la hors de la lumière. Ne le placez pas dans une pièce totalement sombre, mais éloignez-le d’au moins 10 à 15 cm de toute fenêtre pendant quelques semaines. Vous pouvez également accrocher des rideaux pour réduire l’intensité de la lumière qui entre dans la pièce.

Une fois que votre Calathea commence à produire un nouveau feuillage sain, vous pouvez commencer à lui laisser un peu de soleil direct – mais pas plus de 2 à 3 heures par jour, et jamais pendant la période chaude entre le milieu de l’après-midi et le début de la soirée. Une fenêtre orientée vers l’est est un excellent emplacement pour un Calathea, parce qu’il ne recevra la lumière directe du soleil que pendant les heures fraîches du matin.


Température et feuilles croustillantes

Comme vous l’avez peut-être compris dans la section sur l’ensoleillement, la chaleur excessive peut également contribuer aux bords brûlés des feuilles de votre Calathea. Lorsque le thermomètre dépasse les 85 degrés, votre plante peut transpirer trop vite pour remplacer l’humidité qu’elle perd. Ce problème va de pair avec les brûlures du soleil, et les deux problèmes s’alimentent l’un l’autre – les températures élevées rendent votre Calathea plus vulnérable aux brûlures du soleil.

Résoudre les problèmes de température de votre Calathea

C’est un autre problème qui peut être résolu en sortant simplement la plante de la zone de danger. Trouvez un endroit de votre maison qui n’est pas trop chaud et déplacez-y votre Calathea.

Vérifiez les sources de chaleur auxquelles vous n’avez peut-être pas pensé lorsque vous avez choisi l’emplacement de votre Calathea la première fois. Si vous avez acheté votre plante pendant l’été, vous n’avez peut-être pas pensé à la placer près d’un radiateur ou d’une bouche d’aération, mais une fois que la chaleur s’installe en hiver, les feuilles peuvent rapidement griller.


Eau et feuilles croustillantes

Nous avons examiné certains des problèmes qui peuvent affecter directement les feuilles d’un Calathea – il est maintenant temps de regarder un peu plus bas. Votre plante peut devenir brune et craquante parce que ses racines n’absorbent pas assez d’eau.

L’explication la plus simple ? Vous ne l’arrosez pas assez. Les calatheas se portent mieux lorsqu’ils peuvent absorber l’humidité du sol de façon régulière. Si le terreau autour des racines se dessèche complètement, ils commencent à devenir grincheux, et cela se manifeste souvent par des feuilles sèches et friables.

Mais attention, un sol trop humide peut être tout aussi mauvais. Les racines ont besoin d’oxygène et d’eau pour fonctionner, et lorsque leur environnement est entièrement saturé d’eau, elles perdent l’accès aux petites poches d’air qui leur permettent de respirer.

Le dysfonctionnement des racines rend souvent les extrémités des feuilles croustillantes avant tout le reste ; elles sont la partie de la plante la plus éloignée des racines, et elles ont tendance à manquer d’eau en premier. D’autres symptômes incluent l’affaissement, le flétrissement et le jaunissement – le feuillage jaunissant lentement de bas en haut est particulièrement suggestif d’un excès d’eau.

Lorsque l’arrosage excessif se prolonge suffisamment longtemps, il peut également entraîner une pourriture des racines, c’est-à-dire que des champignons ou des bactéries se multiplient rapidement dans le sol et envahissent les racines de votre Calathea. Des odeurs désagréables provenant du mélange de rempotage et des tiges devenant sombres et molles sont des indicateurs urgents de pourriture des racines.

Résoudre les problèmes d’arrosage des calathéas

L’arrosage sous l’eau et l’arrosage excessif résultent de la même erreur : le manque d’attention à l’état du sol. Si vous surveillez de près le terreau de votre Calathea, vous devriez pouvoir l’arroser précisément quand il en a besoin – ni plus ni moins.

La méthode la plus simple est de tester le pouce ou les deux pouces supérieurs du sol avec votre doigt tous les 3 à 5 jours. S’il semble sec, arrosez votre Calathea. S’il est encore humide, attendez un jour ou deux et vérifiez à nouveau.

Pour plus de précision, vous pouvez enfoncer une fine brochette en bois ou une baguette jusqu’aux racines. Laissez-la là pendant quelques minutes avant de la retirer et de vérifier le bout. S’il est trempé, il n’est pas encore temps d’arroser ; s’il est à peine humide, vous pouvez donner à boire à votre plante. C’est particulièrement pratique avec les pots plus profonds, où la grande taille rend plus difficile l’évaluation des conditions à la base en fonction de la sécheresse des couches supérieures.

Lorsque vous arrosez votre Calathea, laissez-la boire en profondeur. Trempez la terre tout autour de la base de la plante, et continuez jusqu’à ce que l’eau commence à s’écouler du pot. C’est le signal que l’eau a pénétré jusqu’aux racines.

Traiter la pourriture des racines de votre calathea

Si vous découvrez que vous avez trop arrosé votre plante, vous devez immédiatement vérifier les signes de pourriture des racines. Sortez-la doucement de son pot, en saisissant les tiges à la base, et cherchez les racines qui sont devenues noires, grises, molles ou visqueuses.

Taillez toutes les racines qui présentent des signes d’infection. Désinfectez vos ciseaux d’élagage entre les coupes pour éviter de propager les bactéries aux parties saines du système racinaire. Vous pouvez utiliser de l’eau de Javel, en la diluant d’abord à 10%, ou de l’alcool à friction ordinaire.

Si vous devez enlever plus de ⅓ de la masse racinaire, vous devez également tailler le tiers le moins sain du feuillage – cela aidera votre Calathea à conserver son énergie pendant qu’il reconstruit ses racines.

Le pourrissement des racines n’est pas une blague, et même avec ces mesures drastiques, votre plante peut ne pas survivre à cette épreuve. Consultez notre article sur le traitement du pourrissement des racines des calathéas pour savoir comment donner à votre plante les meilleures chances de guérison.


Qualité de l’eau et feuilles croustillantes

Avec les Calatheas, il ne suffit pas de fournir la bonne quantité d’eau, il faut aussi qu’elle soit de bonne qualité. Ces plantes sont très exigeantes quant à la teneur en minéraux de leur eau. Comme l’eau du robinet dans de nombreuses régions a des niveaux assez élevés d’éléments comme le calcium et le magnésium, vous pouvez parfois rendre votre Calathea croustillante simplement en l’arrosant au robinet.

Une partie des sels dissous dans chaque arrosage s’infiltre dans le sol au lieu d’être absorbée par la plante ou de s’écouler du pot. Au fur et à mesure qu’ils s’accumulent, leur concentration peut devenir suffisamment élevée pour affecter la capacité du système racinaire à absorber l’humidité. Il en résulte des extrémités et des bords de feuilles bruns et cassants qui frustrent tant de propriétaires de Calathea.

Résoudre les problèmes de qualité de l’eau pour les Calathea

Essayez de ne pas utiliser l’eau du robinet et donnez à votre Calathea uniquement de l’eau distillée, filtrée ou purifiée par osmose inverse. Cela pourrait suffire à empêcher les taches croquantes de se propager.

Il est aussi parfois utile de faire un rinçage du sol. Il s’agit en fait d’arroser le pot de votre Calathea si abondamment que l’excès d’eau dissout les minéraux du mélange et les évacue. Vous devez utiliser environ 3 à 4 fois le volume total du pot de votre plante, en versant l’eau lentement et régulièrement dans le pot et en la laissant s’écouler par les trous de drainage.


Engrais et feuilles croustillantes

Le risque de salinité du sol est encore plus grand si vous donnez à votre Calathea des doses régulières d’engrais. Nous ne disons pas qu’il ne faut jamais fertiliser – toute plante d’intérieur a besoin d’un soutien nutritionnel tôt ou tard – mais il vaut mieux être économe. Tout comme vous pouvez dérégler votre système en prenant trop de vitamines, vous pouvez perturber votre plante en lui fournissant plus de nutriments qu’elle n’en a besoin.

La brûlure de l’engrais produit des symptômes très similaires à ceux que l’on obtient en cas d’immersion ou d’utilisation d’un mauvais type d’eau. Le feuillage manque d’humidité et devient croustillant, flétri et brun, en commençant généralement par les bords et les extrémités des feuilles.

Résoudre les problèmes d’engrais des Calatheas

La première chose que vous pouvez faire pour réduire la surcharge en nutriments de votre Calathea est d’effectuer un nettoyage du sol, comme nous l’avons décrit dans la section Qualité de l’eau. En fait, si vous complétez votre Calathea avec un engrais liquide, c’est une bonne idée de le faire tous les mois ou tous les deux mois comme mesure préventive.

Pour l’avenir, vous devriez essayer de réduire la quantité d’engrais que vous fournissez. Réduisez-la à ¼ de la dose actuelle et voyez si le problème disparaît. Si les feuilles de votre Calathea n’ont plus l’air brûlées, et que la plante ne semble pas souffrir de malnutrition, vous utilisiez probablement trop d’engrais.

Il est également préférable d’éviter d’ajouter de l’engrais lorsque votre Calathea n’est pas en pleine croissance. Dans les climats tempérés, cela signifie l’automne et l’hiver, lorsque la plante n’a pas assez de lumière, de chaleur et d’humidité pour grossir. Tout engrais que votre plante ne peut pas utiliser pour fabriquer de nouvelles feuilles et tiges restera dans le sol et posera un risque pour les racines.


Faut-il tailler les feuilles croquantes des calathéas ?

Corriger le problème qui se cache derrière les feuilles froissées de votre Calathea empêchera les symptômes de s’aggraver. Cependant, cela ne corrigera pas les taches brunes qui se sont déjà formées sur les feuilles. Malheureusement, ces taches sont mortes, et elles ne reviendront pas. Alors, faut-il s’en débarrasser ?

C’est une bonne idée de tailler les feuilles qui sont complètement fanées. Elles ne sont qu’un poids mort à ce stade, drainant les réserves d’énergie de votre Calathea sans contribuer à la photosynthèse. Comme toujours, désinfectez vos outils de coupe avant de commencer à tailler.

Qu’en est-il des feuilles qui n’ont que quelques bords croûtés ou des taches brunes ? Eh bien, les parties de la feuille qui sont encore saines continueront à faire leur travail et à fournir de l’énergie à votre plante, il est donc préférable de les laisser tranquilles. Mais vous pouvez couper les parties desséchées si elles nuisent à l’apparence de la plante. Il vous suffit de décider si vous pensez que la feuille sera plus belle avec une coupe de cheveux.


Qualité du sol et santé des feuilles

Vous pouvez faire beaucoup pour réduire le risque de feuilles croustillantes en choisissant bien le milieu de culture de votre Calathea. Un sol aéré avec un bon drainage réduit le risque d’arrosage excessif, car il est beaucoup moins susceptible de rester détrempé pendant de longues périodes. Les sels dissous sont également plus susceptibles d’être évacués du pot au lieu de s’accumuler et d’interférer avec la fonction des racines.

Essayez un mélange de 40% de perlite grossière, 40% de cocopeat, et 20% de terreau African Violet. Cela devrait créer un mélange lâche qui contient encore suffisamment d’eau pour empêcher les racines de votre Calathea de se dessécher complètement. Notre article sur les pots et les terreaux pour Calathea contient plus d’informations.

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