Le dieffenbachia est-il dangereux ? Peut-on l’avoir chez soi ou au bureau ?

Le dieffenbachia est-il dangereux ? Peut-on l’avoir chez soi ou au bureau ?
cecile du blog bede asso

Cecile – Rédactrice pour le blog

Voila 3 années que j’ai décidé de mettre mon énergie pour la protection de la planète. J’ai rejoins l’équipe de bede-asso.org afin de partager des conseils et astuces sur divers sujets de société. N’hésitez pas à me laisser des commentaires ou à m’adresser un mail afin d’échanger ensemble. 

 
Sommaire de l'article

De nombreux jardiniers d’intérieur adorent le Dieffenbachia pour sa robustesse, sa tolérance à l’ombre et son feuillage exubérant et multicolore. Pourtant, des rumeurs persistantes affirment que ces plantes sont incroyablement toxiques, capables de provoquer la cécité et la mort en quelques minutes. Votre magnifique canne à sucre est-elle un tueur déguisé ? Ou pouvez-vous la garder chez vous en toute sécurité ?

Le jus d’un Dieffenbachia peut causer des plaies douloureuses et des gonflements s’il entre en contact avec les muqueuses, donc ne le laissez pas entrer dans votre bouche ou vos yeux. Cependant, il n’est presque jamais mortel pour l’homme. Tant que vous vous lavez les mains après avoir touché cette plante et que vous la gardez hors de portée des jeunes enfants ou des animaux domestiques qui aiment grignoter, votre Dieffenbachia ne devrait pas causer de problèmes.

Si vous touchez accidentellement votre œil avec la sève de Dieffenbachia, rincez-le soigneusement à l’eau – le National Capital Poison Center recommande de le rincer pendant au moins 15 minutes. Si vous en recevez dans la bouche ou sur les lèvres, rincez-les à l’eau fraîche et sucez de la glace pour réduire la douleur. Une intoxication grave au Dieffenbachia peut entraîner une obstruction des voies respiratoires ; appelez le 911 si vous ou une personne de votre entourage présente un gonflement important du visage ou a des difficultés à respirer ou à avaler.

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Le dieffenbachia peut-il vous tuer ?

Internet adore paniquer à propos de certaines choses, et pendant une brève période, il y a quelques années, les dieffenbachias étaient la nouvelle mode de la peur. Peut-être avez-vous consulté cet article parce que vous êtes tombé sur un écho persistant de cette peur virale, déclenchée par un article de blog affirmant que la plante pouvait tuer un enfant en moins d’une minute.

Nous sommes heureux de vous annoncer que cette affirmation est très exagérée. En fait, il est difficile de trouver des enregistrements de décès dus à l’empoisonnement par le Dumb Cane. Un chercheur qui étudie spécifiquement la toxicité du Dieffenbachia a déclaré à Snopes qu’il n’avait jamais vu ou entendu parler d’un cas fatal.

Cependant, même si elle ne vous tuera probablement pas, l’intoxication au Dieffenbachia vous gâchera absolument la journée. Si la sève touche l’intérieur de votre bouche, elle provoquera une irritation, un gonflement, des plaies douloureuses et une bave incontrôlable. Si suffisamment de jus de canne à sucre pénètre dans votre gorge, vous pouvez avoir des difficultés à respirer, à avaler ou à parler.

Si vous recevez de la sève dans les yeux, ce n’est pas mieux ; cela provoque autant de gonflement et d’irritation que dans la bouche, ainsi que des dommages temporaires à la cornée. Heureusement, nous n’avons trouvé aucune indication que le Dieffenbachia puisse causer une cécité permanente.

Si les intoxications graves par le dieffenbachia sont rares, c’est en partie parce que ses effets le rendent difficile à mâcher et à avaler. Cependant, une personne malchanceuse qui parvient à avaler une quantité significative de Dumb Cane peut s’attendre à des symptômes gastro-intestinaux désagréables, pouvant aller jusqu’à des trous sanglants dans la paroi intestinale.

Le nom « Dumb Cane » vient en fait de la nature toxique de la plante. Le terme « Dumb » était autrefois synonyme de « mute », et l’on sait depuis longtemps que le gonflement douloureux induit par le Dieffenbachia peut rendre les gens incapables de parler pendant plusieurs jours. On sait que des criminels ont utilisé cette plante pour empêcher des témoins de déposer au tribunal.


Le dieffenbachia peut-il tuer les animaux domestiques ?

Comme les humains, les chats et les chiens se remettent généralement d’un empoisonnement au dieffenbachia en quelques heures ou quelques jours et ne subissent aucun dommage à long terme. Entre-temps, ils souffriront et seront mal à l’aise. Les symptômes sont les mêmes que chez l’homme : irritation et gonflement de la zone affectée, avec des plaies, beaucoup de bave et des difficultés à avaler si la plante a été ingérée.

Bien que le risque de décès soit faible, vous devez tout de même appeler votre vétérinaire si vous pensez que votre compagnon à poils a été en contact avec la sève de Dieffenbachia. Des médicaments contre la douleur peuvent contribuer à rendre votre animal un peu moins malheureux pendant sa convalescence, et le vétérinaire peut également prescrire quelque chose pour réduire le risque de lésions intestinales.

Un chien ou un chat qui a été empoisonné par le Dumb Cane peut se lécher ou se frapper les lèvres de façon répétée, baver abondamment, se tripoter la bouche ou refuser de manger et de boire. Les vomissements, la diarrhée ou les problèmes respiratoires sont des symptômes plus graves mais moins courants. Et, bien sûr, si vous remarquez que votre Dieffenbachia est endommagé et que votre animal semble en détresse, appelez le vétérinaire.


Qu’est-ce qui rend le Dieffenbachia dangereux ?

La toxicité du Dieffenbachia est en fait un coup double. Le premier coup provient d’un produit chimique appelé oxalate de calcium ou CaOx, qui forme des pointes barbelées microscopiques appelées raphides. La plante Dieffenbachia stocke ces petites aiguilles dans tout son corps à l’intérieur de cellules idioblastes spécialisées.

Les raphides sont étonnamment communs parmi les plantes d’intérieur, en particulier les cousins du Dieffenbachia dans la famille des aroïdes. D’autres aroïdes populaires qui contiennent des pointes d’oxalate de calcium comprennent les Anthuriums, les Monsteras, les Philodendrons et les Plantes ZZ.

Les raphides servent apparemment de mécanisme de défense, un peu comme des piquants de porc-épic miniatures. La pression mécanique – par exemple, celle exercée par un herbivore qui mâche une feuille – déclenche les cellules idioblastes qui projettent rapidement des raphides dans les tissus environnants. Lorsqu’elles s’enfoncent dans la peau, ou dans les tissus mous de la bouche ou des yeux d’un animal, ces fléchettes de cristal créent de minuscules coupures irritantes.

Ces blessures microscopiques sont aggravées par les enzymes puissants qui se cachent dans la sève de Dieffenbachia. Ces composés s’écoulent dans les ouvertures créées par les raphides et commencent à décomposer les protéines des cellules de la victime. C’est ce qui crée les ulcères qui rendent l’empoisonnement au Dumb Cane si douloureux.


Conseils de sécurité pour le Dieffenbachia

Toute cette discussion sur les cristaux tranchants comme des rasoirs et les voies respiratoires gonflées peut vous rebuter lorsque vous envisagez d’accueillir une nouvelle plante dans votre vie. Mais le dieffenbachia peut être une merveilleuse plante d’intérieur si vous prenez quelques précautions de base.

Tout d’abord, si vous avez des animaux domestiques qui aiment mâcher tout ce qu’ils voient, assurez-vous que votre canne à pommeau est bien hors de leur portée. Il en va de même pour les petits enfants qui essaient d’apprendre le monde en mettant leur bouche partout.

Une étagère assez haute fera l’affaire pour les chiens et la plupart des enfants. Il est un peu plus difficile d’éloigner les chats, mais les odeurs fortes, surtout celles des agrumes, les font souvent fuir. Essayez d’asperger la plante de jus de citron ou de citron vert dilué, ou placez quelques écorces d’orange dans le pot. Vous pouvez également distraire vos compagnons félins en gardant une plante leurre, comme un pot d’herbe à chat, à portée de main. Mais pour les chats qui persistent, le Dieffenbachia peut représenter un trop grand risque pour être conservé à la maison.

Veillez à ce qu’aucune partie d’un Dieffenbachia ne touche votre bouche ou vos yeux. Si votre plante entre en contact avec un œil, rincez-le à l’eau froide pendant environ 15 minutes. Si vous avez du Dieffenbachia dans la bouche, essuyez-le avec un chiffon humide, puis rincez et crachez plusieurs fois. Ne vous gargarisez pas ! Vous ne voulez pas risquer de faire pénétrer la sève dans votre gorge.

Une légère irritation causée par le Dieffenbachia peut généralement être réduite avec de la glace ou un pack froid. Consultez un médecin si vous ou un membre de votre famille avez des difficultés à respirer ou à avaler, ou si vous repérez une inflammation grave de la bouche ou de la gorge.

Le simple fait de toucher les feuilles ou les tiges d’une canne à pommeau est généralement sans danger, bien que certaines personnes soient plus sensibles que d’autres. Si vous remarquez que votre Dieffenbachia provoque des éruptions cutanées, vous devriez commencer à porter des gants de jardin lorsque vous le manipulez.

Chaque fois que vous touchez un Dieffenbachia à mains nues, lavez-les ensuite à l’eau et au savon. Et lavez vos vêtements s’ils sont couverts de jus de canne à sucre. Mettez toujours des gants lorsque vous coupez, pincez, déracinez ou divisez un Dieffenbachia, car la plante est plus susceptible de suinter sa sève toxique lorsque vous la dérangez.


Réflexions finales

Malgré leur réputation effrayante, les Dieffenbachias peuvent être des ajouts fantastiques à votre maison tant que vous les manipulez avec la prudence appropriée. Maintenant que vous connaissez les risques et les précautions à prendre, vous devriez pouvoir élever l’une de ces superbes plantes sans aucun problème.

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