L’humidité et les calathéas : Tout ce que vous devez savoir, et notre humidificateur préféré

L’humidité et les calathéas : Tout ce que vous devez savoir, et notre humidificateur préféré
cecile du blog bede asso

Cecile – Rédactrice pour le blog

Voila 3 années que j’ai décidé de mettre mon énergie pour la protection de la planète. J’ai rejoins l’équipe de bede-asso.org afin de partager des conseils et astuces sur divers sujets de société. N’hésitez pas à me laisser des commentaires ou à m’adresser un mail afin d’échanger ensemble. 

 
Sommaire de l'article

Les calathéas ont une réputation bien méritée de plantes d’intérieur difficiles. L’un des obstacles les plus persistants à l’élevage de ces reines de beauté lunatiques est de fournir suffisamment d’humidité pour satisfaire leur puissant besoin d’humidité. Cet article explique pourquoi il est si difficile d’obtenir un taux d’humidité adéquat pour les calatheas et ce que vous pouvez faire pour surmonter ce problème.

Les Calatheas sont les plus heureux lorsque l’humidité ambiante est d’environ 80%, mais tout ce qui est supérieur à 60% devrait suffire à les maintenir en bonne santé. En dessous de ce taux, la croissance de votre plante peut être entravée, et son feuillage peut devenir frisé, croustillant et brun. Il existe quelques astuces pour améliorer l’humidité autour de votre Calathea, mais investir dans un humidificateur compact est le pari le plus sûr.

Il est également utile de trouver le bon emplacement – essayez de placer votre plante dans un endroit bien éclairé de votre salle de bain ou de votre cuisine, et tenez-la toujours éloignée des bouches d’aération qui soufflent de l’air chaud. Un ensoleillement trop important exacerbe également les problèmes d’humidité existants. Nous aborderons tout cela plus en détail ci-dessous, et nous vous suggérerons quelques tactiques supplémentaires pour garder votre Calathea agréable et humide.


Pourquoi les Calathea ont-ils besoin de tant d’humidité ?

Les plantes se maintiennent en bonne santé en maintenant un équilibre délicat avec le monde qui les entoure. Afin de puiser l’eau nécessaire à la vie dans leurs racines, elles évacuent la vapeur d’eau par des pores dans leurs feuilles appelés stomates. L’infime quantité de succion générée par les molécules d’eau qui s’échappent permet de faire remonter davantage d’eau. C’est comme si les tiges de la plante étaient des pailles dans lesquelles l’air lui-même boit.

La libération de l’humidité par les feuilles est connue sous le nom de transpiration, et dans des circonstances normales, elle est vitale pour la santé de la plante. Mais lorsque l’équilibre est rompu et que le feuillage perd de l’eau plus vite que les racines ne peuvent la remplacer, les cellules des feuilles se déshydratent, se fanent et meurent. Un faible taux d’humidité en est un bon exemple, car l’air sec aspire la vapeur d’eau des feuilles beaucoup plus rapidement.

Certaines plantes ont un feuillage épais qui stocke une bonne quantité d’eau pour se protéger de cet effet – les feuilles dodues des plantes succulentes en sont un bon exemple. Les calatheas n’ont pas cette défense. Ils ont évolué dans des jungles humides et brumeuses où le manque d’humidité n’est presque jamais un problème, leur feuillage est donc assez fin. Tout ce qui pousse le taux de transpiration à un niveau trop élevé assèchera les feuilles à une vitesse remarquable.


Problèmes particuliers liés à l’humidité

Certaines circonstances rendent votre Calathea particulièrement vulnérable à une faible humidité. La première et la plus évidente est l’hiver – pour ceux d’entre nous qui vivent bien au nord de l’équateur, c’est la période la plus sèche de l’année. Donnez à votre Calathea un soutien supplémentaire lorsqu’il gèle dehors.

De plus, chaque fois que le système racinaire est stressé ou endommagé, votre plante sera plus sensible aux problèmes d’humidité. Chaque fois que vous déplacez votre Calathea d’un pot à l’autre, vous devez faire très attention à maintenir l’humidité de l’air pendant que la plante se remet du choc. Le même conseil s’applique après avoir multiplié un Calathea par division des racines, ou après avoir taillé son système racinaire pour se débarrasser d’une infection.


Signes que votre Calathea a besoin de plus d’humidité

Lorsque l’humidité ambiante est trop faible pour votre Calathea, les cellules des feuilles commencent à mourir, créant des taches brunes sur le feuillage. En général, les bords des feuilles se dessèchent en premier, car ce sont les endroits les plus minces. Vous verrez souvent une feuille qui semble en bonne santé, à l’exception d’une étroite croûte brune sur les bords.

Les feuilles peuvent aussi se recroqueviller sur les bords, comme un rouleau qu’on enroule. C’est la tentative de la plante de réduire la surface exposée à l’air pour que moins d’eau puisse s’échapper. Les feuilles peuvent également devenir molles – elles dépendent de la pression interne de l’humidité dans leurs cellules pour rester rigides. Enfin, une croissance lente ou stagnante peut être le signe que votre plante ne reçoit pas assez d’humidité pour vivre au mieux.

Cependant, il existe de nombreux autres problèmes qui peuvent déshydrater les feuilles d’une Calathea et provoquer des symptômes similaires ou identiques. Pour confirmer que votre plante manque d’humidité, il faut éliminer toutes les autres causes possibles.

Par exemple :

  • L’immersion. Si vous ne donnez pas assez d’eau à votre Calathea… ses feuilles vont manquer d’eau. C’est choquant, on le sait.
  • Arrosage excessif. Ce problème est un peu moins évident. Trop d’eau empêche l’apport d’oxygène aux racines de votre plante, ce qui les empêche d’absorber l’humidité qui maintient le contenu des feuilles.
  • Accumulation de minéraux. L’eau du robinet ou les engrais peuvent laisser des sels dans le sol, ce qui interfère également avec la fonction des racines.
  • Les coups de soleil. Les Calatheas sont sensibles à la lumière directe du soleil, qui assèche leur feuillage de la même manière qu’une faible humidité.
  • La chaleur. Tout comme vous transpirez davantage lorsqu’il fait chaud, les Calatheas perdent plus d’eau de leurs stomates lorsque la température dépasse les 85 degrés environ.

Diagnostiquer une faible humidité chez les Calatheas

Commencez par mesurer directement l’humidité ambiante. Un hygromètre bon marché acheté dans un magasin de jardinage ou chez un détaillant en ligne peut vous donner une idée assez précise de la quantité d’humidité présente dans l’air. Rappelez-vous que vous voulez que ce chiffre soit supérieur à 60 %.

Même si l’humidité semble faible, il est bon d’éliminer les autres suspects. L’humidité n’est qu’une pièce du puzzle ; un Calathea dont les racines sont perturbées ou dont les feuilles sont stressées sera beaucoup plus sensible à l’air sec qu’un Calathea sain.

Tout d’abord, assurez-vous que votre Calathea reçoit la bonne quantité d’hydratation. La meilleure façon de planifier l’arrosage est de vérifier le pot de votre plante tous les deux ou trois jours en glissant une brochette en bois dans la base du sol ; vous ne devez arroser que lorsque la pointe ressort très légèrement humide.

Pour une méthode moins précise mais plus rapide, vous pouvez tester les deux pouces supérieurs du sol avec votre doigt. Lorsque cette partie supérieure est sèche, il est temps d’arroser à nouveau. Le test du doigt n’est pas aussi efficace qu’une sonde en bois pour les pots plus profonds, mais il convient parfaitement aux Calatheas de petite et moyenne taille.

Une fois que vous êtes sûr que vous n’arrosez pas trop votre Calathea, essayez de lui donner un rinçage du sol pour éliminer les sels accumulés. Trempez lentement le sol avec tout un tas d’eau filtrée ou distillée (au moins 3 fois le volume total du contenant de la plante), en laissant l’eau imprégner le mélange et s’écouler par le fond. N’apportez pas d’engrais à votre Calathea pendant une ou deux semaines et arrosez-la uniquement avec de l’eau distillée si vous le pouvez.

Le problème est-il résolu ? Félicitations ! Vous aviez un problème avec les minéraux du sol, pas avec l’humidité.

Vous pouvez exclure les coups de soleil et la surchauffe si vous êtes sûr que votre Calathea n’a pas été exposé à plus de 2 ou 3 heures de soleil direct par jour, ou à des températures en dehors de sa plage de santé.

Maintenant que vous avez éliminé les autres suspects, vous pouvez supposer que l’humidité est la cause de la souffrance de votre Calathea.


Comment augmenter l’humidité de votre calathea ?

Les jardiniers d’intérieur ne sont pas étrangers à la difficulté de maintenir les plantes tropicales humides. Au fil des ans, la communauté des plantes d’intérieur a développé une large gamme d’outils et d’astuces pour augmenter l’humidité autour des plantes comme les Calathea.

Certaines de ces méthodes sont beaucoup plus efficaces que d’autres. Nous allons passer en revue les stratégies les plus populaires, en commençant par les plus utiles :


Conseil n°1 sur l’humidité : utiliser un humidificateur

Un simple humidificateur électrique est sans conteste le moyen le plus efficace de combattre l’air sec autour de vos plantes d’intérieur. En dispersant doucement un flux de brume ultra-fine, l’une de ces machines maintiendra les niveaux d’humidité élevés pendant des heures. Et le seul effort qu’il vous demande est de remplir un réservoir et d’appuyer sur un ou deux boutons.

Notre préféré est cet humidificateur à vapeur chaude et froide. Comme son nom l’indique, il vous permet de modifier la température de la vapeur qu’il libère – utile puisque les Calatheas sont sensibles à la chaleur et au froid ainsi qu’à l’air sec. L’hiver est souvent la période où l’on a le plus besoin d’un supplément d’humidité, alors c’est génial de pouvoir réchauffer vos beautés tropicales tout en les hydratant.

LEVOIT 6L Humidificateurs pour grande pièce, Vaporisateur d'air ultrasonique à brume chaude et froide.

En plus de cela, ce modèle dispose d’un grand réservoir que vous n’aurez pas besoin de remplir tous les jours, et les vibrations ultrasoniques qu’il utilise sont si silencieuses que vous remarquerez à peine la présence de la machine. Vous pouvez le régler sur le niveau d’humidité précis que vous souhaitez – nous vous conseillons de choisir un niveau autour de 60%, ce qui est suffisant pour satisfaire votre Calathea sans vous donner l’impression de transpirer constamment.

Cet humidificateur 6L se situe dans la partie supérieure de la gamme de prix des humidificateurs portables, mais à notre avis, la facilité et le contrôle supplémentaires en valent la peine. Nous vous présentons quelques options moins coûteuses dans cet article sur les plantes d’intérieur et les humidificateurs.

Quel que soit le modèle d’humidificateur pour lequel vous optez, veillez à le nettoyer une fois par semaine ou toutes les deux semaines avec une solution diluée de vinaigre blanc. Sinon, il risque de favoriser l’apparition de moisissures et de bactéries.


Conseil sur l’humidité n°2 : emplacement, emplacement, emplacement

Toutes les pièces ne sont pas égales en matière de taux d’humidité. Vous pouvez réduire l’effort nécessaire pour garder votre Calathea humide en choisissant le bon endroit pour l’abriter.

Les salles de bains sont un choix populaire. Revêtues de carreaux qui retiennent l’humidité et régulièrement arrosées de vapeur, elles sont généralement parmi les pièces les plus humides de la maison. Elles ne sont pas toujours assez éclairées pour faire le bonheur des Calathea, qui ont besoin de beaucoup de lumière indirecte pour se développer. Mais si votre salle de bains possède, disons, une grande fenêtre orientée au sud avec des vitres en verre dépoli, elle pourrait être l’endroit idéal pour votre plante paon.

Les cuisines sont généralement mieux éclairées que les salles de bains et sont souvent presque aussi humides. Votre Calathea sera peut-être plus heureuse si vous la laissez vous tenir compagnie pendant que vous cuisinez.

Vous devez également prendre en compte la taille de la pièce si vous utilisez un humidificateur. Les hauts plafonds et les grands espaces ouverts sont très luxueux, mais il est beaucoup plus difficile de les remplir de vapeur d’eau. Un espace plus petit permettra de fournir plus facilement une humidité adéquate à un Calathea.

Faites également attention à votre installation de chauffage et de climatisation. Placer un Calathea près d’un chauffage ou d’un climatiseur peut le priver de l’humidité dont il a besoin, car l’air qui sort de ces systèmes est assez sec.


Conseil sur l’humidité #3 : Donnez des voisins à votre Calathea

Ce n’est pas pour rien que les calathéas prospèrent dans les forêts tropicales remplies d’autres végétaux. Lorsque chaque plante extrait l’humidité du sol et la libère de son feuillage, elle ajoute un peu à l’humidité ambiante. Cela profite à toutes les autres plantes à proximité.

Donc, si vous avez plusieurs plantes tropicales, vous pouvez les rendre toutes plus heureuses en les regroupant les unes près des autres. Avant longtemps, vous pourriez vous retrouver avec l’un de ces magnifiques solariums remplis de verdure qui sont si beaux sur Instagram.

Les calatheas ont cependant besoin d’un peu de circulation d’air pour rester en bonne santé. Ne les placez pas si près des autres plantes que leurs feuilles se touchent. Un peu d’espace les aidera à respirer.

De plus, inspectez soigneusement chaque plante pour détecter les signes d’un problème de parasites avant de l’ajouter à votre jungle intérieure. Des bestioles nuisibles comme les tétranyques peuvent se propager rapidement dans votre collection. Si vous remarquez des parasites sur une plante, mettez-la en quarantaine jusqu’à ce que vous soyez certain d’avoir éliminé l’infestation.


Conseil sur l’humidité #4 : Placez la plante sur un plateau de galets

Voici un outil peu coûteux et nécessitant peu d’entretien pour apporter un peu plus d’humidité à votre Calathea. Vous pouvez fabriquer un plateau de galets – parfois appelé plateau d’humidité – à partir de n’importe quel plat à fond plat. Remplissez-le de gravier, de roches décoratives ou de quelque chose de similaire. Ajoutez ensuite un peu d’eau au fond. Veillez à ce que l’eau n’atteigne pas le haut des galets.

Placez ensuite le pot de votre Calathea sur le dessus des cailloux. L’eau se transformera lentement en vapeur et s’élèvera jusqu’aux feuilles de la plante, tandis que les cailloux maintiendront le fond du récipient au-dessus de l’eau (votre Calathea pourrait développer une pourriture des racines si vous le laissez dans une flaque d’eau).

Un bac à cailloux n’aura pas autant d’impact qu’un humidificateur électrique, mais il ne coûte presque rien et il est facile à fabriquer. Les effets seront plus prononcés si vous avez plusieurs plantes d’intérieur sur des plateaux d’humidité regroupés les uns à côté des autres.


Conseil sur l’humidité n°5 : Couvrez-le

Si vous avez vraiment du mal à fournir suffisamment d’humidité à votre Calathea, vous pouvez l’enfermer dans une barrière de matériau transparent comme du plastique ou du verre. Cela permettra d’emprisonner l’humidité tout en laissant entrer les rayons nourrissants du soleil.

La version la plus simple de cette méthode consiste à placer un sac en plastique transparent sur le feuillage. Vous ne voudrez probablement pas garder cette méthode pendant de longues périodes, car cela va à l’encontre de l’objectif d’avoir une belle plante ornementale dans votre maison. Mais mettre votre Calathea dans un sac est un bon moyen de lui donner un peu d’humidité supplémentaire pendant qu’elle se remet du choc de la transplantation ou de la division des racines.

Une méthode plus avancée et à long terme consiste à faire pousser votre plante dans un terrarium. Vous pouvez utiliser à peu près n’importe quel récipient fermé fait de verre ou de plastique transparent, bien que les Calathea deviennent assez grands pour qu’un aquarium domestique de bonne taille soit probablement votre meilleur choix.

Ne mettez pas de terre directement dans le fond du terrarium – c’est mauvais pour le drainage. Gardez votre Calathea dans un pot et mettez l’ensemble sous verre.

Vous pouvez tapisser le fond de l’aquarium avec des roches, des perles de verre ou d’autres matériaux inorganiques. Essayez de l’agrémenter de fossiles, de mousses décoratives, de branches séchées ou de tout ce que vous pouvez imaginer. Avec un peu d’imagination, vous devriez être en mesure de créer une présentation unique et attrayante.

Si l’intérieur semble trop humide, vous pouvez ouvrir le couvercle pendant quelques minutes pour laisser le terrarium s’aérer. Faites-le si vous remarquez que d’énormes perles de condensation se forment sur les parois ou si la surface du terreau reste humide pendant plus de 4 ou 5 jours après l’arrosage.


Et la brumisation ?

Certains propriétaires de Calathea sont de fervents défenseurs de la brumisation régulière de leur plante à l’aide d’un vaporisateur, en disant que cela augmente l’humidité autour de la plante. Et c’est vrai – pendant une minute ou deux. Ensuite, la petite couche d’eau que vous avez déposée finira par se dissiper, et l’humidité reviendra exactement là où elle était auparavant.

Testez-le vous-même avec un hygromètre si vous ne nous croyez pas. Il faut brumiser toutes les heures ou toutes les deux heures pour avoir un effet notable sur le niveau d’humidité autour de votre Calathea.

D’un autre côté, ce n’est pas parce que la brumisation n’a pas beaucoup d’effet sur l’humidité qu’elle est complètement inutile. Il y a des raisons de penser qu’un arrosage quotidien fera de votre plante un environnement moins hospitalier pour les tétranyques. Ces petites bestioles affamées étant des parasites courants des Calathea, tout ce qui peut les éloigner est bon pour nous.

Vous pouvez également trouver que la brumisation est un bon moyen de programmer du temps en tête-à-tête avec votre plante. Cela vous permet de rester attentif à l’état de ses feuilles, de ses tiges et de son sol, et de repérer plus facilement tout problème avant qu’il ne devienne incontrôlable.

Si vous devez brumiser, nous vous recommandons d’utiliser de l’eau tiède et le réglage de gouttelettes le plus fin possible pour votre vaporisateur. Consultez notre article sur les Calatheas et la brumisation pour un guide plus détaillé.


Pensées finales

Maintenant que vous savez comment fournir un environnement plus humide à votre Calathea, vous devriez être capable de garder ses feuilles vivantes et fraîches. N’oubliez pas que la plupart des astuces ci-dessus peuvent être combinées pour améliorer leurs effets ! Essayez d’en utiliser quelques-unes en même temps. Bientôt, votre calathea sera heureux de se prélasser dans l’air humide qu’il aime tant.

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