Quel sera l’impact du changement climatique sur vos plans de retraite ?


 

La planification de la retraite devient plus complexe à mesure que les impacts du changement climatique transforment notre environnement. La montée des vagues de chaleur, des incendies de forêt et de la sécheresse, ainsi que des ouragans et des inondations, sont autant de recettes pour un désastre dans la vie des personnes âgées qui ne sont pas bien adaptées pour faire face à ces conditions.

Le changement climatique influencera les décisions des retraités sur l’endroit où vivre, comment rester en bonne santé et comment éviter les problèmes financiers causés par les événements météorologiques extrêmes. Les retraités qui ont commencé leurs années d’or avec un pécule solide peuvent également trouver que leurs plans doivent changer.

Voici quelques considérations à garder à l’esprit lorsque vous planifiez votre retraite.

Résidence

Les retraités qui déménagent dans une nouvelle communauté ou un nouvel état ont toujours beaucoup à considérer. Les impôts, les frais de logement et la proximité des commodités, entre autres facteurs, peuvent faire économiser davantage ou s’épuiser soudainement. L’environnement changeant peut anéantir un plan de retraite solide avec une seule catastrophe inattendue. L’élévation du niveau de la mer et des ouragans plus intenses mettront en danger les propriétés en bord de mer et les zones inondables au cours des deux prochaines décennies – tandis que le coût des pics d’assurance et des subventions fédérales aux assurances s’évaporera.

Le changement climatique fait des hauts lieux traditionnels de la retraite comme la Floride ou l’Arizona l’un des pires endroits pour prendre sa retraite. Alors, où sont les meilleurs endroits où vivre pour éviter les impacts les plus graves du changement climatique ? David Pogue, auteur du livre Comment se préparer au changement climatique : un guide pratique pour survivre au chaos, suggère que les communautés de la région des Grands Lacs, comme Madison, Wisconsin, ou Duluth, Minn., sont les meilleurs paris, mais aucun endroit n’est complètement exempt des effets néfastes.

Les propriétaires fonciers dans les zones inondables le long des côtes, dans les bassins fluviaux ou dans les zones d’incendie de forêt, doivent prendre en compte dans leurs plans le coût de l’assurance. Les prix des assurances contre les inondations et les incendies monteront en flèche à mesure que les subventions gouvernementales à l’assurance seront réduites ou supprimées.

Il est également important de comprendre que l’assurance habitation ne couvre pas automatiquement les inondations; explorez l’ajout d’une assurance contre les inondations à votre police. Le coût annuel moyen d’une prime d’assurance contre les inondations est de 700 $, selon la FEMA. Malheureusement, la plupart des Américains ne font que tenter leur chance ; seulement 27% déclarent avoir une assurance contre les inondations, selon l’Insurance Information Institute.

Soins de santé

Les effets du changement climatique sur la santé s’avèrent déjà coûteux – et risquent de s’aggraver. Un récent rapport du Natural Resources Defense Council et d’autres ont montré que les coûts de santé liés au changement climatique dépassent 820 milliards de dollars par an aux États-Unis. Ces coûts sont liés aux décès prématurés, aux soins médicaux après une catastrophe naturelle majeure, aux pertes de salaire dues aux maladies liées au climat et au prix de remplissage des médicaments sur ordonnance pour ces maladies.

La personne âgée moyenne ne peut certainement pas faire autant que les professionnels de la santé ou les décideurs gouvernementaux pour essayer d’endiguer ces coûts. Mais le rapport indique qu’eux et d’autres peuvent apporter des changements de mode de vie qui améliorent la santé, luttent contre le changement climatique et réduisent les coûts en même temps. Par exemple, marcher, faire du vélo ou utiliser les transports en commun au lieu de la voiture, lorsque cela est possible, peut réduire les émissions polluantes et améliorer la santé des personnes. Bien sûr, cela pose la question de la mobilité des seniors. Les retraités doivent prévoir de vivre à proximité des services dont ils ont besoin pour vivre confortablement, c’est-à-dire dans des villes ou des banlieues piétonnes.

Chacun de nous peut contribuer à réduire les émissions de carbone de la société en mangeant des aliments sains, en réduisant la consommation de viande, en remplaçant les produits d’origine animale par des fruits, des légumes et des grains entiers. De meilleurs régimes alimentaires améliorent non seulement la santé ; ils réduisent également les coûts des soins de santé.

L’assurance habitation ne couvre pas automatiquement les inondations. Si vous habitez dans une zone à risque d’inondation, envisagez d’ajouter une assurance contre les inondations à votre police.

Financier

Les impacts financiers du changement climatique pour les personnes âgées proviendront d’un certain nombre de défis qui nécessiteront une adaptation pour être surmontés. Nous commençons déjà à sentir ce problème qui s’accélère s’insinuer dans nos portefeuilles à mesure que les prix des denrées alimentaires augmentent pendant les sécheresses. Les conditions météorologiques extrêmes font grimper les prix de l’énergie – les défis financiers auxquels nous sommes tous confrontés peuvent pousser l’épargne des personnes âgées au bord du gouffre.

L’impact du changement climatique sur la nourriture et l’eau disponibles est devenu évident dans les journaux et dans les épiceries. La hausse des prix des denrées alimentaires et la rareté croissante obligeront davantage de personnes à dépendre d’aliments locaux ou achetés eux-mêmes, tels que les produits, les œufs et la viande. L’économie en évolution offre aux personnes âgées plus d’options pour les aliments d’origine locale, tels que les marchés de producteurs et la culture d’aliments à la maison. Mais, un manque d’économies peut forcer les personnes âgées à se rabattre sur la viande simplement pour augmenter leur budget, et non pour le bien de l’environnement.

Les services aux personnes âgées et les programmes de livraison de repas seront mis à rude épreuve par la combinaison d’une population âgée croissante et des problèmes climatiques. Le filet de sécurité sociale s’effilochera, laissant les personnes âgées non préparées dans une situation désespérée.

Le coût de l’électricité pour alimenter les climatiseurs et le carburant pour chauffer les maisons est également à la hausse dans les régions qui connaissent des étés de plus en plus chauds et des hivers plus froids. Les gens devront se tourner vers des sources d’énergie alternatives telles que l’énergie solaire, éolienne et hydraulique pour aider à lutter contre ces coûts – et pour éviter de perdre des services vitaux lors de pannes de courant.

Alors que de plus en plus de personnes subissent des conséquences négatives sur la santé de l’impact de l’environnement changeant sur l’air respirable, les vagues de chaleur et les tempêtes extrêmes telles que les ouragans, les inondations, les tornades et les incendies de forêt, elles dépenseront plus d’argent pour leurs soins de santé… à moins qu’elles ne puissent trouver des moyens de s’isoler de ces impacts ou déménager dans d’autres zones pour vivre.

Planifiez maintenant pour être prêt

Le monde a atteint un moment de « Code rouge », car le climat a indéniablement changé et continuera de changer à un rythme accéléré. Les personnes âgées non préparées et à faible revenu seront parmi les personnes les plus vulnérables et les plus touchées alors que les conséquences financières, sanitaires et de mode de vie du changement climatique continuent de s’accélérer.

A propos de l’auteur

Chris Orestis, CSA, est président de Retirement Genius et est un expert reconnu à l’échelle nationale sur les questions financières, de santé/soins de longue durée et de retraite. Orestis est également l’auteur des livres, Aide sur le chemin et Un guide de survie au vieillissement, avec un troisième livre Prenez votre retraite comme un génie à paraître en 2021.

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