Remèdes à la maison : Qualité de l’air intérieur


Lorsque nous pensons à la pollution de l’air, nous pensons généralement au smog. Mais l’air à l’intérieur n’est pas toujours aussi pur qu’on le pense. Et comme le froid pousse les gens à l’intérieur, l’air à l’intérieur de nos maisons est l’air que nous respirons le plus. Au cours d’une année pandémique, la qualité de cet air intérieur prend encore plus d’importance que d’habitude.

Pourquoi la QAI ?

La qualité de l’air intérieur (QAI) a un impact direct et immédiat sur notre santé. L’Organisation mondiale de la santé rapporte que 92% de la population mondiale respire un air de qualité inférieure, avec 3,5 millions de décès attribués à la pollution de l’air intérieur chaque année. À l’échelle mondiale, la principale cause de pollution de l’air intérieur est la combustion de combustibles solides pour le chauffage et la cuisson. Dans les pays riches, la qualité de l’air intérieur devient un problème plus important, car les gens passent plus de temps à l’intérieur dans des maisons construites « plus étanches » pour l’efficacité énergétique.

La qualité de l’air intérieur peut être deux à cinq fois pire que la qualité de l’air extérieur. C’est particulièrement troublant car plusieurs études montrent que les gens passent entre 80 et 90 % de leur temps à l’intérieur, avec environ 65 % de ce temps à la maison.

Problèmes de QAI

Une mauvaise QAI aggrave les allergies et l’asthme. Mais la pollution de l’air intérieur peut avoir d’autres effets directs, apparaissant immédiatement après l’exposition, ou s’accumulant sur le long terme. Les symptômes immédiats peuvent ressembler au rhume ou à la grippe, tandis que les effets à long terme peuvent inclure certaines maladies respiratoires, cardiaques et le cancer. Une étude de Harvard a révélé que l’amélioration de la qualité de l’air intérieur doublait les résultats des tests de fonction cognitive des occupants.

Bien que les impacts d’une mauvaise QAI soient innombrables, il existe trois stratégies pour améliorer la qualité de l’air intérieur : le contrôle à la source, l’amélioration de la ventilation et les purificateurs d’air.

Contrôle de source

Les contaminants de l’air intérieur peuvent provenir de l’intérieur du bâtiment ou entrer de l’extérieur. Le monoxyde de carbone peut être libéré par les appareils à combustion comme les fours et les foyers. De nombreux produits de nettoyage, solvants, colles et peintures peuvent libérer des composés organiques volatils (COV). Les maisons construites avant les années 1990 peuvent encore contenir de l’amiante. La peinture au plomb des années 1970 pourrait encore générer de la poussière de plomb dans la maison. Même les produits que vous utilisez pour rendre l’air de votre maison plus propre peuvent être polluants. Les désodorisants commerciaux contiennent souvent des COV dangereux, et la fumée des bougies et de l’encens est chimiquement similaire à la fumée de bois.

Les polluants extérieurs peuvent également pénétrer dans la maison. Ces dernières années nous ont appris à fermer nos maisons pendant les tempêtes de fumée. Près d’une maison sur 15 aux États-Unis a des niveaux élevés de radon, un gaz radioactif généré naturellement dans le sol qui pénètre dans la maison par le sol. Même l’humidité peut être un polluant à l’intérieur, encourageant la croissance de moisissures, de mildiou et d’acariens et accélérant les dégagements gazeux à mesure que les matériaux humides comme les rebords de fenêtre et les meubles se détériorent.

Les tests peuvent identifier les polluants importants dans votre maison. Mais même sans test, le contrôle de source est la première ligne de défense. Traiter les vieux matériaux comme l’amiante et la peinture au plomb; minimiser la combustion à l’intérieur de la maison; et filtrer soigneusement les produits ménagers et les nettoyants pour les COV. Le programme de certification asthma & allergy friendly® vous aide à trouver des produits qui ont été testés indépendamment en laboratoire et dont il a été prouvé qu’ils éliminent ou réduisent votre exposition aux déclencheurs d’asthme et d’allergies,

Améliorations de la ventilation

L’efficacité énergétique est importante pour lutter contre le changement climatique, mais une bonne ventilation est importante pour la santé (et peut aider à réduire la propagation du COVID à l’intérieur. L’EPA a développé Energy Savings Plus Health: Indoor Air Quality Guidelines for Single-Family Renovations pour fournir des conseils pratiques sur l’environnement intérieur qualité lors de rénovations écoénergétiques.

Garder les portes et les fenêtres ouvertes est le moyen le plus simple et le plus efficace de ventiler votre maison. Mais dans la plupart des climats, ce n’est pas une option en hiver. La plupart des systèmes de chauffage et de climatisation domestiques n’apportent pas mécaniquement d’air frais dans la maison, mais le nettoyage régulier des filtres et des conduits maintiendra le débit d’air élevé et réduira le cycle de particules dans la maison. Bien que les filtres CVC ne suffisent pas à protéger les habitants du COVID, ils peuvent quelque peu réduire la charge virale de l’air intérieur.

Certains systèmes plus récents amènent l’air extérieur dans la maison avec des ventilateurs récupérateurs de chaleur écoénergétiques (également appelés échangeurs de chaleur air-air). Vous pouvez également faire une différence en utilisant des ventilateurs d’extraction de salle de bain et de cuisine.

Filtres à air

Les purificateurs d’air ne sont pas conçus pour éliminer les polluants gazeux, et beaucoup, en particulier ceux de table, ne sont pas non plus très efficaces pour éliminer les particules. Les purificateurs d’air les plus efficaces ont à la fois un taux d’efficacité en pourcentage élevé (dans quelle mesure il collecte les polluants) et un débit d’air élevé (exprimé en pieds cubes par minute). En combinaison avec d’autres mesures, les purificateurs d’air peuvent aider à réduire les contaminants en suspension dans l’air, y compris les virus.

Bien que les plantes d’intérieur purifient techniquement l’air, il n’a pas été démontré qu’elles faisaient une différence significative sur la QAI à la maison et peuvent même aggraver les allergies lorsqu’elles sont trop arrosées.

Source de l’image

Grâce à une combinaison de contrôle de source, de ventilation et de purificateurs d’air, vous pouvez obtenir une qualité d’air intérieur élevée dans votre maison.

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