Savon pour les mains : l’impact environnemental du lavage des mains


Pour quelque chose que vous utilisez pour vous nettoyer, la plupart des savons pour les mains ont une liste d’ingrédients assez désagréable. Mais quel que soit l’impact négatif de leur impact sur l’environnement, vous ne pouvez pas simplement les éviter comme d’autres catégories de produits. Le lavage des mains est important pour la santé et la sécurité. Il existe de nombreuses façons de rendre votre routine d’hygiène plus durable. Mais trouver un savon pour les mains vraiment écologique est étonnamment difficile. En fin de compte, votre choix dépendra de vos priorités environnementales personnelles.

Savon animal ou végétal

Votre première pensée lors de la sélection du savon n’est probablement pas : « Est-ce végétarien ? » Il est facile d’oublier que les premiers savons étaient fabriqués avec de la graisse animale, et de nombreux savons le sont encore aujourd’hui. Les savons à base d’huile végétale n’ont été inventés qu’au Moyen Âge, lorsque l’huile d’olive a commencé à être utilisée. A ce jour, le savon d’Alep de Syrie est encore souvent attribué à des vertus médicinales contre l’acné et l’eczéma. Le savon de Castille, fabriqué à l’origine en Espagne, est apprécié pour sa polyvalence. Mais les savons à base d’huile végétale ne sont devenus d’usage courant qu’au 20e siècle.

Il est tout à fait naturel de supposer que les savons végétaux sont plus durables que ceux fabriqués à partir de graisse animale. Au-delà de la question éthique, l’agriculture animale est un contributeur majeur au changement climatique. Mais une analyse du cycle de vie (ACV) a déterminé que la production de savons à base de graisse animale entraînait un impact climatique plus faible (fichier PDF) car la graisse animale est un déchet.

Si cette ligne de pensée vous semble suspecte ou si le sans cruauté est une valeur primordiale pour vous, PETA a des suggestions de savons pour les mains végétaliens. Si vous choisissez des savons végétaliens, assurez-vous de vérifier la liste des ingrédients de l’huile de palme, qui a ses propres problèmes environnementaux importants.

Barre vs liquide

Un bon pain de savon à l’ancienne nécessite peu ou pas d’emballage, et l’emballage qu’il utilise est généralement recyclable. Les flacons pompes en plastique des savons liquides sont rarement recyclables ou réutilisables. Le site Web britannique Ethical Consumer confirme que les savons en pain sont moins susceptibles de contenir du pétrole, d’utiliser moins d’emballages en plastique et d’avoir moins d’émissions provenant du transport que le savon liquide. Parmi leurs marques recommandées, Bentley Organic et Lush sont disponibles aux États-Unis

Pourtant, la même ACV qui a favorisé les graisses animales a conclu que l’impact climatique du pain de savon est plus élevé car il nécessite plus de matières premières. À ce stade, vous vous interrogez peut-être sur la qualité de cette analyse particulière. Une autre ACV a déterminé que les savons en pain ont un impact plus faible que les savons liquides sur l’empreinte carbone, l’écotoxicité, le potentiel d’appauvrissement de la couche d’ozone et le potentiel d’eutrophisation, en grande partie en raison des besoins énergétiques plus élevés de la production de savon liquide et de son emballage.

Qu’ils soient influencés par les impacts climatiques ou simplement par des préférences personnelles, la plupart des gens souhaitent utiliser des savons liquides pour les mains. Et lorsqu’il s’agit de choisir la plus durable d’entre elles, la toxicité devient un facteur important.

Toxicité

Si vous choisissez du savon liquide pour les mains, assurez-vous qu’il s’agit d’un savon plutôt que d’un gel. Les gels nettoyants sont fabriqués à partir de pétrole et contiennent de nombreux autres ingrédients chimiques synthétiques. Même les vrais savons contiennent de nombreux produits chimiques non testés (ou pire, des agents cancérigènes et des toxines connus). L’étiquette EPA Safer Choice compare les savons liquides pour les mains à leur liste d’ingrédients chimiques plus sûrs de plus de 950 produits chimiques. Cependant, de nombreuses marques, comme Dr. Bronner’s et Burt’s Bees, ne participent pas au programme Safer Choice mais se classent bien selon l’Environmental Working Group.

La base de données Skin Deep de l’Environmental Working Group fournit des informations beaucoup plus détaillées sur les produits individuels. Les Skin Yummies de Sally B et les savons pour les mains rechargeables Attitude font partie des choix vérifiés par EWG pour les savons liquides pour les mains. La marque plus connue de Mme Meyers Clean Day se situe dans la fourchette respectable mais pas impressionnante de 3-4. Codex Beauty Labs et Makes3 Organics font partie des savons en barre non toxiques les mieux classés d’EWG.

Une note rapide sur les savons antibactériens : ils n’offrent aucune protection supplémentaire contre les virus comme le COVID. Les fabricants n’ont fourni aucune preuve à la FDA que leurs ingrédients sont sûrs ou efficaces. La surutilisation d’antibiotiques contribue à l’augmentation des souches de bactéries résistantes aux antibiotiques. La FDA encourage les consommateurs à éviter les savons antibactériens et à se laver les mains avec du savon ordinaire et de l’eau à la place.

Des solutions créatives

Regarder dans l’allée du savon au supermarché en essayant de trouver l’option la plus verte parmi des centaines de marques appartenant à la même poignée d’entreprises est une tâche intimidante et peut-être infructueuse. Mais de nombreuses marques sont guidées par des principes durables et adoptent des approches créatives pour minimiser leur impact avec des ingrédients non toxiques et des contenants réutilisables. Vous pouvez également fabriquer vos propres savons.

Quel que soit le savon que vous utilisez, vous pouvez l’utiliser de manière à minimiser son impact. Les deux ACV notent que la phase de consommation contribue de manière significative à l’empreinte d’un savon. L’un d’eux a déterminé que sur une base par lavage, les consommateurs utilisent plus de six fois la quantité de savon liquide (en poids) que le savon en barre. Utilisez ces connaissances pour passer aux savons en pain ou devenir plus attentif au nombre de pompes de savon liquide que vous utilisez chaque fois que vous vous lavez les mains.

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